【前沿】流媒体巨头点火,好莱坞片商捧薪,美国电影90天的“窗口期”保不住了

发表于 讨论求助 2021-02-23 09:40:29


几天前,美国剧院与院线商的行业聚会CinemaCon在拉斯维加斯落下帷幕。毫无悬念,关于缩短电影“窗口期”的协商再次成了与会院线商与好莱坞片商的博弈焦点。


2017 CinemaCon


更有意思的是,与院线交恶的Netflix虽然没有现身,却成了房间里那头无法回避的隐形大象。同为流媒体巨头之子的亚马逊影业却“登堂入室”,不仅成为CinemaCon的坐上宾,还在会上公开对院线表起了忠心。


很明显,经过一年的发酵,电影“窗口期”的缩短已经从口号阶段进入到了条款协商的落实期。这把由流媒体巨头烧起的火,最终传到产业上游的片商手中,并很快要和院线有个明确交割。

是片商的观众还是院线的观众?

“要让观众在院线电影上映的当天,就能在家里同步点播。”去年的这个时候,同样在CinemaCon上,曾在Napster、Facebook、Spotify等互联网公司崛起中起到关键作用的肖恩·帕克为其新公司提出了如此激进的发展模式。


尽管他承诺在观众将要为单片付出的50刀点播费中,会给影院一定比例的分成,但这一看起来“天方夜谭”的提议还是立即遭到了院线商的联合抵制。


肖恩·帕克


然而,在“非大片”电影院线票房普遍下行、DVD销量下降的大环境中,院线商的强硬抵制并未能阻挡“窗口期”缩短的大趋势。


按照当下的行业惯例,为了保护院线利益,一部好莱坞电影从院线上映到观众可在电视、点播一般有90天左右的“窗口期”。不过好莱坞片商对这长达三个月的“窗口期”早就想开刀,因为绝大多数电影在头一个月就已完成了院线之旅。


近几年,片商与院线的利益分歧在流媒体巨头的作用下迅速激化。


在Netflix、Amazon等“闯入者”仅用短短几年就颠覆了电视剧生产业态的前车之鉴下,“以疏代堵”成了好莱坞片商巨头应对新局面的基本态度,一如上世纪七、八十年代适应录像带与付费电视的崛起一样。


终究,观众首先是内容的消费者,其次才是渠道的消费者。 


据美媒《综艺》报道,在过去的一年中,除了迪士尼以外的几大好莱坞片商都已经开始分头行动,讨论商议新的“窗口期”与发行模式。迪士尼则因为所产影片多为上映时间长的揽账大片,对此轮的“窗口期”缩短讨论不感兴趣。



新模式将允许电影在首映后的17-45天之间出现在视频点播平台上,用户需要支付的单片点播费用则在30到50美元之间,院线则可以在这笔费用中获取一定比例的分成。


在此次CinemaCon上,无论是片商还是院线商组织都对协商与分成细则三缄其口。华纳兄弟的全球营销与分销总裁暗示说:“哪里有市场需求,就一定有人会去填补这一空白。”会议主办方全国剧院所有人协会(NATO)总裁兼首席执行官Jon Fithian则明确表示,参与谈判的各方需要闭门会议才能达成协议。



不难预测,此轮电影“窗口期”缩短的交锋很可能已经进入了细则敲定期。片商虽然在很大程度上仍与院线属于利益统一体,但其对观众宣誓主权的迫切已显而易见。

“乖宝宝”Amazon VS Netflix的叛逆之路


在今年的奥斯卡奖角逐中,亚马逊影业(Amazon studios)凭借其出品的《海边的曼彻斯特》《推销员》摘得了三座小金人,成为首夺奥斯卡奖的流媒体巨头。


一时间,舆论都在扬播亚马逊影业的成功之道,将其巨资投入、让渡创作权、与院线和平共处的经营法则奉为圭臬。相较之下,Netflix坚持院线与网站同步上映,只与豪华院线(如ipic)合作的模式则遭到了质疑。


这次,“乖宝宝”Amazon也出席了CinemaCon,在获奖庆功与项目展示之余还给院线方们吃了一颗定心丸。亚马逊全球电影总监杰森·罗皮尔表示:“亚马逊影业相信影院体验,并会坚持让所有的亚马逊出品的电影,都先在影院跟观众见面。”



即便如此,亚马逊影业也是变相缩短了“窗口期”——目前亚马逊的自制电影基本会在4-7周内登陆自家点播平台。基于目前院线商对亚马逊影业的拥护,4-7周的“窗口期”很可能在绝大多数影院的接受范围内。


在这次CinemaCon上,亚马逊影业还发布了今年将要上马的新项目,其中包括从圣丹斯电影节上斥1200万美元购得的独立电影《大病》,动作探险大片《迷失Z城》,以及伍迪·艾伦的新片《奇迹轮》等。


《迷失Z城》


由此可见,在与Netflix渠道竞争失利的情况下,与传统电影业交好,争取尽快在制作上游站稳脚跟,发展独立项目开发能力显然是亚马逊影业的近期规划。


相较之下,Netflix的电影发展模式显得更加激进。


除了上文提到的坚持院线与线上同步上映惹恼院线以外,Netflix与好莱坞几大片商之间的关系也不曾和谐过,除了一直关系不佳的华纳兄弟之外,去年,因为从21世纪福克斯电视制片公司挖走高管,Netflix还曾吃过Fox的诉讼官司。



不仅如此,Netflix还在很多方面打破了传统影视产业的规则。有外媒报道称,Netflix一直有数据保守主义的恶名,在包括票房、播放量的一切数据公布上都极其迟缓,甚至对节目、电影的制作人也不公开。面对业界的质疑声,Netflix的回应是,对于这种营销式的数据公布,Netflix并不需要——因为Netflix的内容都是自产自销,不存在“二级市场”。


不过,在投入加码上,Netflix并不比亚马逊影业手软。从数量上来说,去年Netflix出品18部电影,超过亚马逊3部。从质量上来说,2015年Netflix出品的《无境之兽》中,德里斯·艾尔巴的表演就已经是奥斯卡级别的了,只不过因Netflix 的人缘原因在奥斯卡上受到了冷落。今年Netflix将要上马的大片也不少,其中就有布拉德·皮特的新片《战争机器》。


《战争机器》


在电影“窗口期”注定缩短,院线角色进入调整期的当口,究竟是持改良姿势的亚马逊容易成功,还是桀骜不驯的Netflix模式更有爆发力,我们拭目以待。


【文/铁皮小鼓】



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