诺曼底登陆前损失惨重的“老虎”演习

发表于 讨论求助 2020-09-15 16:30:50

扭转二战欧洲战局的诺曼底登陆人们耳熟能详,但是为诺曼底登陆做准备的一次重要演习却鲜为人知。二战中,在盟军大规模反攻欧洲大陆前,曾进行过一次大规模登陆演习,但因为“可怕的错误”和意外,导致参演美军遭受巨大伤亡。


为了避免给即将登陆诺曼底的盟军带来恐慌,盟军最高司令部严密封锁消息,使这场失败的演习一直不为世人所知。直到30年后相关的档案得以解密,才揭开了隐藏于尘埃后的那段神秘历史。那么,盟军为什么要进行这场登陆演习?这场演习中都出现了哪些致命错误?演习又为何会出现如此大的伤亡呢?本期军史解密,为您讲述:诺曼底登陆前损失惨重的“老虎”演习。



 二战后期,盟军原计划在1944年大举反攻诺曼底,但直到1943年仍在摇摆不定。当时,英国俨然一座大兵营:英国、加拿大和自由法国的部队驻扎在英国的东、南与北面,美国的装甲、步兵与空降师集中在米德兰与南威尔士。在广大的牧场和农场间,驻扎着几十万美国大兵。这是一个畅饮啤酒的季节,他们只要不值班,便会跑到茶庄和酒馆同当地人推杯换盏。美军长长的坦克、吉普车、卡车与半履带车队列,穿过古朴的村庄,把狭窄与弯曲的乡路堵得严严实实。隐藏在树林与田野中的大量装备、车辆与燃油,都在等待解放欧洲大陆号角的吹响。 


仅仅演练过两栖登陆战术的美军毫无实战经验,他们将同盟国友军一起横渡英吉利海峡,在法国北部登陆,与德军展开一场恶战。刚刚抵达英国的美军第29步兵师被称为“灰蓝师”,拥有1500名战斗人员,只有5人有实战经验,战斗目标是夺取奥马哈海滩。


1943年,英国战时内阁决定,在英国北部海岸的风景区迪沃建立美军演练中心。从1943年夏起,整个英国西南部都变成了美军训练区域,美国海军接管了英国海军普利茅斯司令部的部分基地,沿海岸新建了6个登陆舰维护与修理中心。截至12月20日,17000英亩土地置于美军控制之下。


那么,美军会在何时何地为诺曼底登陆进行模拟演习?这场演习,又会出现什么样的失误和意外呢?



 早在1943年底,英战时内阁在海滨小村斯托肯汉姆附近的斯拉普顿海滩建立了一个盟军诺曼底登陆演习场。在1944年诺曼底登陆的几周前,美军的大规模演练开始了,其中规模最大的是在斯拉普顿海滩进行的“老虎”演习,有23000人参加,包括美军第4师和支持部队,由少将莱蒙德指挥。 


盟军对“老虎”演习极为重视,艾森豪威尔、蒙哥马利等许多高级将领亲临观看演习。演习从4月26日开始,步兵、工程兵和医疗部队都要乘坐着坦克登陆舰,经过波涛汹涌的英吉利海峡。


这种坦克登陆舰可装载40辆坦克和数千名全副武装的士兵。这些坦克登陆舰将在诺曼底进攻作战时,担负大规模的武器和人员的运输补给任务。 


这次登陆的特点是极度混乱和充满了意外。 26日早上,美军演习海军司令官穆恩少将把攻击开始时间推迟60分钟,但第4师的部分部队却没有接到命令。英国海军驱逐舰的任务是保护登陆舰,但由于登陆舰的文书失误,使英国驱逐舰和美国登陆舰使用了不同的无线电频率,导致失联。


更糟糕的是,1艘英国护卫舰因意外碰撞,被撞出一个小洞,必须回基地维修,舰长却无法通知美国人。最终,该护卫舰在另一艘英国军舰的陪同下返回普利茅斯港,美军登陆舰就此失去了保护。 


 27日夜里,一支由8艘美国海军坦克登陆舰组成的,编号为"T-4"的庞大舰队,排成一字形,驶离英国南部的普茨茅斯港,由西向东,沿着英吉利海峡前往演习目的地——斯拉普顿海滩,而他们对已经失去了英国军舰的护航却一无所知。 


28日凌晨2点左右,灾难不期而至。正当T-4坦克登陆舰队在波涛汹涌的英吉利海峡减速到以5节的低速行驶时,漆黑的夜空突然冒出火光。T-4编队的首舰507号登陆舰在毫无准备的情况下遭到数枚鱼雷的袭击,震耳欲聋的爆炸声此起彼伏。紧接着舰身像散了架似的四分五裂,迅速下沉。海面上浓烟滚滚,官不能指挥兵,兵不能自救,场面混乱不堪。幸存者默多克中尉说:“舰上所有军事车辆都满载汽油,汽油漫延在甲板上,倾注入水中,舰体四周海面都燃起了熊熊大火。”


507号登陆舰的海军卫生官尤金追忆道:"当时在漆黑的海面上,只听见振聋发聩的爆炸声,紧接着船身像散架似的四分五裂.我不顾浓烟滚滚,舍命去抢救那些在破裂体中挣扎的士兵,但却被熊熊燃烧的火焰掀倒,无法靠前……只听到士兵们在尖叫,嚎喊与绝望的惨叫。"这位来自美国威斯康星州摩诺市的退伍老兵回忆说,:"时至今日,这种凄凉悲哀的救命声仍不时地在耳边回想……" 


演习指挥官莱蒙德虽然看到了507登陆舰的景象,但因无线电静默,他对到底发生了什么一无所知。随后,531登陆舰侧弦也被鱼雷击中,爆炸声异常猛烈,美军士兵像下饺子一样地摔向水中。幸存的531舰海员回忆说:“一个爆炸的巨大橘红色火球腾空而起,如同电影中的景象一样。那是地狱之火,旁边的黑色物体也许是吉普车,也许是烧焦的人体。”


531号登陆舰在遭到鱼雷攻击后,不到7分钟,便沉没于大海中。该舰上的幸存者,宾夕法尼亚州的约翰·佩里回忆道:"当时,只听到'砰'的一声巨响,随即船体窜出一个大火球,将周围大海照得通明,好似世界末日将临.紧接着,船身解体,我们像旱鸭子似的,坐以待毙.一瞬间,我们不知道是什么原因船身遭到袭击.恐怖笼罩着每个人的心头……" 茫然无措的盟军士兵混混噩噩地朝己方舰船开火,甚至其他登陆舰还以为这是演习的一部分!


2时30分左右,第三艘坦克登陆舰289号被1枚鱼雷击中船尾,幸运的是它没有沉没。



据当时抢救美国士兵的医护人员描述说,"黎明后,大海逐渐明亮,只见方圆几公里的海面上,到处漂浮着美军士兵的尸体,他们头朝下,脚朝上,在海面上飘动,散落的装备和船上的物品,任海水起伏而波动着,十分狼藉和萧瑟." 


是谁发射的鱼雷?这到底是一场事故,还是真的遭到了敌人的攻击?


美英军队在北德文为诺曼底登陆进行两栖登陆演练


据当时的情况分析,毫无疑问,“老虎”演习遭到了德国海军舰艇的攻击,演习转变成一场噩梦,恐惧和死亡从天而降。


前后仅半小时,当英国驱逐舰群由“昂斯雷”号率领,全力赶向出事区域时,,德国舰艇已经溜之大吉。驱逐舰开始搜寻幸存者,但由于天黑,无法看清。


凌晨3时,指挥官莱蒙德命令仅存的6艘登陆舰全部回港,以免损失更多人员。破晓时,他们在冰冷的海水中发现数百名士兵头朝下漂浮着。原来,他们错将应该围在腰上的救生衣围在了腋下,加之重重的背包装备,便头朝下窒息而死在冰冷的海水中。 


燃烧、爆炸与冰冷的海水要了很多人的命,这些毫无作战经验的年轻美国士兵与水手,提前6周撞上了一次血与火的洗礼。这是美军历史上最大的演习灾难,共有两艘坦克登陆舰被击沉,一艘遭到重创,749人死亡或失踪,此外,还有89人受重伤。这是自“珍珠港事件”以来,美军承受的最大一次伤亡。因此,这场代号为“老虎”的演习,又被称作“老虎张开血盆大口之夜”。

 
那么,德国海军为什么会突然出现在盟军演习海域?难道,德军事先得到了情报?假如果真如此,诺曼底登陆计划是否也已经泄露了呢?


美军士兵在登陆筏上列队以准备冲锋


当灾难报告送到艾森豪威尔的司令部时,他迅速做出决定:严守口风,不得向外泄露。艾森豪威尔之所以这样做,是担心这一不幸的消息,会打击即将进行诺曼底登陆作战的将士们的士气。


于是,幸存者被赶到隔离营房,不许泄露一个字。第4 师军需官卡尼说,“我们被告知闭紧嘴巴,就算到了食堂,也不允许我们同厨师说话。”当受伤士兵被送到军事医院时,医生被告诫不许询问受伤原因。


艾森豪威尔愁眉不展,再有几周就要登陆作战了,可这次演习清晰表明,德国潜艇是登陆部队的大敌,幸好只是一场演习而不是实战登陆,否则灾难无法预料。


“老虎”演习的巨大伤亡和漏洞百出,极大警醒了盟军高层,为保证诺曼底登陆的安全,艾森豪威尔亲自为“老虎”演习罩上了一层神秘的面纱。


事情到这里还没有结束,一切可能的泄密都会引发盟军高层的极度紧张。


有谣传说,在美军登陆舰遭到攻击后,英国驱逐舰到达前,德国潜艇用探照灯不断扫视海面,将幸存的美军士兵俘获上船。在失踪的美军中,有10个军官,他们知道以夺取诺曼底滩头为目标的“霸王行动”计划的作战详情。如果这些军官真的被俘虏了,那么诺曼底登陆作战的损失将无法设想。


为确保万无一失,盟军司令部决定,展开大规模海上搜寻,这10名军官活要见人死要见尸。最终,这10具尸体找到了,泄密的恐惧也随之消除,但死亡人数还是对不上。盟军司令部紧盯情报系统,观察德国的防御力量是否有所变动,从而判断德军是否知晓盟军行动的底细。


美军士兵在德文郡为诺曼底登陆作战行动作准备


"老虎"演习原是诺曼底大规模登陆作战的最后一次实兵预演,然而却出人意料的成为美军历史上死亡人数最多的一次演习。事发后,盟军立即成立了灾难调查组,对这次"T-4"坦克登陆舰途中遭到袭击进行了周密的调查。


德国海军是如何获得盟军船队行踪的呢? 经过对参演的其余几艘登陆舰上的作战命令小册子的仔细检查,找到了这次遭德国快艇袭击的主要原因。原来,在舰上使用的作战密码通讯上出现了印刷错误,致使登陆舰编队航行时,使用了错误的频率,信号被德国设在法国北部沿海的监听站截获。


正当"T-4"坦克登陆舰船队以每小时5节的低速航行于波涛汹涌的英吉利海峡时,位于海峡彼岸法国北部瑟堡,执行巡逻任务的9艘德国海军舰艇,突然接到总部的命令,全速开往海峡彼岸,对美国坦克登陆舰编队进行突袭。


而几乎是同时,英国海军也截获了德国海军下令其快艇火速攻击美军T-4编队的情报。然而当英军欲紧急通知美登陆舰编队时,却发现,由于舰队频率出现的那个错误而无法叫通。


在漆黑的夜色中,9艘德国鱼雷快艇突然浮出海面,冲进盟军登陆舰队中,犹如群狼冲入了羊群。德国舰艇用机关炮开火横扫,肆意散布着恐怖与死亡。盟军507登陆舰被德国鱼雷击沉,447名士兵与水手纷纷跳海。531号登陆舰在遭到鱼雷攻击后,不到7分钟,便沉没于大海中,有 424人葬身海底。89号登陆舰遭多枚鱼雷袭击后虽然没有沉没,但它沉重的船体被拉回到英国的达特茅斯港时,已经成了一堆废铁。盟军的这次登陆演习,变成了巨大的死亡陷阱。


那么,这次失败的演习,会不会影响到之后的诺曼底登陆战役呢?



1944年6月6日早6时30分,代号为“霸王行动”的诺曼底登陆战开始。盟军先后调集了36个师,总兵力达288万人,其中陆军有153万人,相当于20世纪末美国的全部军队。


从1944年6月6日至7月初,美国、英国、加拿大的百万军队,17万辆车辆,60万吨各类补给品,成功地渡过了英吉利海峡。到7月24日,战争双方损失约有24万人,其中盟军伤亡12.2万人,德军伤亡和被俘11.4万人。


至8月底,盟军一共消灭或重创德军40个师,德军的3名元帅和1名集团军司令先后被撤职或离职,击毙和俘虏德军集团军司令、军长、师长等高级将领20人。德军还损失飞机3500架,坦克1.3万辆,各种车辆2万辆,人员40万。


诺曼底战役持续了超过2个月,最终,盟军成功建立滩头堡,并在1944年8月25日,解放巴黎,宣告诺曼底战役结束。


诺曼底战役是目前为止世界上最大的一次海上登陆作战,诺曼底登陆成功,美英军队重返欧洲大陆,使第二次世界大战的战略态势发生了根本性扭转。



当人们沉浸在诺曼底登陆的伟大胜利中时,斯拉普顿海滩的死难者似乎被淡忘了。很多美军登陆舰上的士兵尸体再也没有找到,虽然当地居民看到美军在焚烧尸体,在农田里修建大量没有标识的坟墓,但是只有疑问没有解答。救治演习伤员的医生和护士缄口不谈此事,否则会被送上军事法庭。


一位名叫拉尔夫·格林的军医当时参加了救治伤员的工作,他后来成了芝加哥的病理学家,决定探究斯拉普顿海滩一事。1985年他在《美国遗产》杂志上说:“绝大部分二战秘密,在1974年通过一个情报自由约定,得以大白天下。‘老虎’演习的整个故事有可能显露,但没有人去惹这个麻烦报道它。” 


1969年一个冬日,斯拉普顿一个旅店老板斯马尔在海滩上散步。斯马尔以前曾是皇家空军上士,也是个警察。他惊奇地在沙滩上发现了被海水卷上来的废弃的和没用过的子弹匣、碎弹片、美国葡萄酒瓶,还有男人的印章和金戒指。事实上,这些正是当年“老虎”演习的遗物。


3年后,当地渔民告诉他,在离岸3英里远的水下,有一辆沉没的坦克,渔船总是刮网。他的好奇心陡增,雇了潜水队去调查。在60英尺的水下,他们发现了那辆隶属于第4师第70坦克营的谢尔曼中型坦克。 


自从1944年4月27日的悲惨之夜,它的75毫米口径炮就一直对着岸上,静静地。 


1984年5月31日,在诺曼底登陆40周年纪念日时,这辆谢尔曼坦克终于被打捞出海面。斯马尔将整个过程全程录像,给旅馆客人观看。他继续探索斯拉普顿海滩的神秘,知晓这辆坦克的5名成员在灾难中幸存,并于1985年在美国见到了坦克指挥员。 


在这位英国小旅馆主的感召下,美国官方也开始行动,在斯拉普顿海滩对死亡将士进行了追思。1987年1月,美国国会通过决议,铸造了一个纪念铜匾,放在打捞上来的坦克旁。在铜匾放置仪式上,伴着风雨,斯马尔眼含泪花,将鲜花放在铜匾上。当地乐队奏起了安魂曲。在美国军号手的号声呜咽中,美军盛装卫兵举起枪,对天鸣响,以追思当年那些在这次意外中死亡的美军士兵魂灵。


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