从波士顿动力机器人看美国AI发展

发表于 讨论求助 2018-06-23 22:46:14



久前,波士顿动力公司发布了一则新视频,一个名为Atlas的人形机器人,在凹凸不平的草地上奔跑,步伐矫健而平稳。当遇到一段横在地上的木头时,它竟然一下跳了过去。视频发布后,世界为之哗然。就在不久前,各种机器人还只能用轮子走路,或者干脆只能站着。如今,波士顿动力机器人除了奔跑之外,还能轻松完成旋转、跳跃、后空翻等一连串高难度动作。甚至,它后空翻后的落地,比专业体操运动员还要稳健。



草地奔跑:

机器人来势汹汹


波士顿动力公司最先引起人们注意的是一只令人毛骨悚然的四足大狗机器人。另一款升级版机器人SpotMini像是狗和蜘蛛的组合。这款机器人能在办公室里行走,能爬楼梯。波士顿动力公司创始人马克•莱伯特(Marc Raibert)表示,该公司计划在明年建造大约100个SpotMini,最终实现大规模量产。但最能吸引眼球的还是拟人机器人Atlas。Atlas具备了对环境的认知、辨识,并且做出自发反应的能力。可以想象,这种能力将被迅速改进、提升。1年、5年、10年之后,Atlas或类似的机器人将获得何种能力?在战场上,在火灾中,在深海里,在太空中,机器人将如何大显身手?科幻已经不够,想象已经贫乏。机器人的未来演出令人细思极恐。当美国科技奇人马斯克看到波士顿机器人时,不禁发推惊呼:“完了。面前这个机器人再发展几年,它的速度到时候我们需要借助闪光灯才能看清它,做美梦去吧……”


波士顿动力机器人代表美国和世界机器人发展的最新成就。但美国机器人的突破不限于此。

环保机器人  4月份,苹果公司在世界地球日之际,介绍了新款回收机器人黛西(Daisy),它的专长是拆解iPhone。可以拆解9种不同型号的iPhone,大约每小时能拆解200部。黛西是2016年公布的首代拆解机器人利亚姆(Liam)的升级版,利亚姆可以全自动拆解iPhone的许多组件,包括SIM卡托盘、螺丝、电池、摄像头,同时自动实现分类,方便回收利用。最厉害的在于,镍、铝、铜、钴、钨等原材料可以循环利用而不是随意丢弃。

战场机器人  iRobert 开发的Packbot 机器人在阿富汗战场进行洞穴排查,投放在战场上的 6000 多台Packbot,约有 1000 多台在执行任务中被炸毁,这意味着机器人挽救了几千条战士的生命。2014年的巴西世界杯和 2016 年的里约奥运会也采购了PackBot 作为安保机器人。

家用机器人  如果说前述的机器人代表着机器人在各行业的尖端应用。其实在美国,人工智能已经进入了千家万户。前面提到的iRobert是全球最大的家用消费机器人公司,其制造的扫地机器人Roomba在全球销量超过 2000 万台。而第一台 Roomba 扫地机器人早在2002年就走下生产线。Roomba 能够通过物体撞击的声音以及视觉传感器探测有没有遗漏的脏物。

不仅iRobert涉足家用电器,事实上,家用机器人早已成为巨头酣战的战场。苹果、谷歌、亚马逊、脸书这4大科技巨头,均投入巨资研发。卖书出身的亚马逊,如今已经成为美国网购巨头,但其真正的雄心,是在人工智能。从智能音箱Alexa、机器人仓储、无人机配送、无人便利店Amazon Go ,每一项都引领业界风骚,并成为全球互联网和科技企业模仿的对象。其中,智能音箱Alexa走入了寻常百姓家,并占据了市场8成的份额。

另一位巨头谷歌也不甘落后,在水下划水,突然发力。5月,在谷歌的年度开发创新大会上,谷歌总裁展示了谷歌助理(Google Assistant)的惊人功力。该助理直接帮打电话预约剪发。整个过程,助理表现自然流畅,理发店丝毫没有察觉到竟然是在和机器人对话。他/她甚至还能帮你预订餐馆、影院、旅行社。相比苹果手机中Siri的机械对话,谷歌助理可以有人性地与你沟通。他/她可以通过学习,像一个老友那样陪你叙旧、聊天。其功能靠的是第二代Tensor处理单元TPU。它能有效地将Google服务器变为具有11.5千万亿次浮点计算能力的超级计算器。谷歌助理的问世,说明机器人已经闯入家庭和办公室,可以像保姆、秘书、助理一样工作了。


大国角逐:

特朗普不敢怠慢


机器人不仅是巨头鏖战的战场,也是大国角逐的舞台。中国在2017年7月发布了《新一代人工智能发展规划》(以下简称《规划》),这是中国首部国家层面的人工智能(AI)发展规划,并毫不掩饰地提出了雄心勃勃的“三步走”规划:AI总体技术和应用2020年与世界先进水平同步,2025年AI成为产业升级和经济转型的主要动力,2030年中国要“碾压”美国,成为世界主要AI创新中心。

中国的雄心并非空穴来风。腾讯研究院的数据显示,截至2017年6月,全球AI初创企业共2617家,其中美国占41%,中国占23%。虽然新公司数量上美国依然领先,但在初创企业的融资数据上,中国已经反超美国。据调研机构CB Insights统计,2017年全球AI初创企业的融资额达到152亿美元,中国占比48%,已超过美国的38%。

对中国的来势汹汹,美国人已经意识到了。高盛曾发布报告表示,虽然目前在AI领域,美国仍是主导力量,但中国的BAT等科技巨头正在凭人才、数据、基础设施和计算能力四大驱动力赶超美国。但是,更有权威研究认为,美国依然站在AI食物链的最顶端,中国还是一个追赶者。牛津大学人类未来研究所教授杰佛里•丁(Jeffrey Ding)在其撰写的名为《解读中国的人工智能梦——中国在人工智能领域领先世界战略的背景、组成部分、能力和后果》报告中,构建了一项人工智能潜力指数(AIPI),该指数主要考察4项基本指标:硬件、数据、研究与算法以及人工智能商业化。通过对各项指标进行量化,最终中国的AIPI指数为17分,而美国为33分,中国约为美国一半。



在“人工智能商业化”方面,其指标细分为3小项。其一是“人工智能公司的世界占比”:美国占据42%,中国占据23%; 其二是“2012至2016年度对人工智能公司的总投资额”,中国公司获得投资为26亿美元,远低于美国172亿美元。报告也承认,中国人工智能产业在过去几年,无论是在绝对数量还是相对比重上都有显著进步。获得大量数据被认为是中国人工智能开发的优势之一。报告称,由于隐私保护相对宽松,中国科技巨头收集了大量数据。该报告同时指出,数据保护主义将使得中国的互联网只能是一个封闭的生态。

在政府和政策层面,奥巴马时代,美国政府就对人工智能高度重视。2016年10月,美国总统办公室发布了两份重要报告:《为人工智能的未来做好准备》(Preparing for The Future of Artificial Intelligence)和《美国国家人工智能研究与发展策略规划》(The National Artificial Intelligence Research and Development Strategic Plan)。奥巴马表示,美国政府将会提供大量投资来帮助研究人工智能,并且美国政府会成为人工智能技术及其应用的早期客户。

进入特朗普时代,特朗普把奥巴马时代的遗产几乎都颠覆了,上述这些报告也被束之高阁,而且特朗普一开始与硅谷关系僵持。但人工智能毕竟是国家利益所在,商人总统也不敢怠慢。

特朗普在当选至今的1年半内,已经召开过三次科技大会。5月10日,包括微软、谷歌、脸书和亚马逊等逾30家公司高管齐聚白宫,召开全美第三次科技大会。白宫在会上宣布,要在国家科学与技术委员会旗下组建一个AI特别委员会,在政府、军事、财政、外交、人口和教育等各个领域进行AI深度部署,以保持美国在这一领域的领导地位。特朗普的技术顾问迈克尔•克拉特西奥斯(Michael Kratsios)表示,“我们不曾在贝尔发明电话前剪断电话线,我们也没有在怀特兄弟起飞前束缚航空业。” 他承诺,为推进AI产业发展,美国政府将加大研究经费投入,并将出台其他支持措施。《华盛顿邮报》援引专家观点表示,美国政府希望通过此次大会调用联邦资金来推动AI的发展,以帮助本土AI公司与他国,特别是与中国的企业进行竞争。


福兮祸兮:

机器人敲门 人类还在犯浑


在机器人研发和应用方面,美国再一次走在世界的最前列。换言之,如同网络革命一样,在人工智能革命时代,美国人再次成为引领者。但是,机器人给美国带来的并非全是福音,有可能带来失业、甚至犯罪,美国人又是如何思考、如何准备的?

最迫在眉睫的问题,是机器人和人工智能是否将要或者已经在取代人力?因为,充分就业,是美国政府要首先面对的难题。机器智能研究所协会专家在调查后预测,120年内机器人接管所有工作的可能性是50%。120年太久,普华永道预测12年后,即截止到2030年,38%的美国工作岗位将可以由机器人承担。

■ 迅猛的发展,令机器人时代几欲顷刻而至。对此,美国人并未准备好,世界也并未准备好,这才是最令人恐惧的事情。图为电影《终结者》剧照。


布鲁金斯学会最近的一份经济分析报告则稍微乐观,报告称,在过去50年里虽然自动化减少了不少就业机会,但其所创造的就业数量更多。1970年以来,整体就业机会增加了6%。该机构在研究了经济合作与发展组织(OECD)28个国家的经济状况后得出了这一结论。

但其研究成果也有灰色的一面,研究人员发现,虽然整体经济增长有所增加,但分配给工人的收入比例也在缩水。

在美国,尽管最近的经济数据显示略有改善,但自2008年金融危机以来,工资增长基本上停滞不前。

但有一样比较肯定。就是高效率的机器人和人工智能大大减少了对中低教育程度人力的需求。如前述的苹果机器人黛西,大约每小时能拆解200部iPhone,这是任何人都无法完成的。曾几何时,在中国沿海工厂的专配在线,来自农村地区的民工构成了主力。装配苹果手机的河南富士康一家就拥有25万这样的员工。但在机器人时代,他们将不再被需要。因此,机器人争夺就业机会,尤其争夺中低教育程度人力的就业机会,势必成为一个社会问题。

还有一个带有哲学意味的问题,就是机器人的出现,是否会使得人类堕落? 

南加州大学(USC)机器人和自动化系统中心的研究人员认为,机器人取代人去做事情并不是最好的发展方向,这导致了人的大脑和身体运动的减少,使得人类无法得到更好的发展。人们应该利用机器人和人工智能帮助自己做事,例如不是使用屏幕按键代替自己来处理事物,而是应该指挥机器人一起合作完成原本单人无法顺利完成的事情,这种过程才能促进人的大脑和身体的运动。

更有挑战性的,是带有伦理和法律意味的问题。5月,联邦通信委员会(FCC)对一名佛罗里达州男子开出了创纪录的1.2亿美元罚款,该男子用机器人电话来“欺骗”消费者,让这些来电信息显示为本地,让消费者回答并聆听他的广告。此人承认,机器人电话“非常简单”,每天有可能拨打多达1万个电话。因此,在机器人时代,机器人有可能以人类从未见过的速率,犯下最不可思议的罪行。一项新的研究显示,近50%的美国人认为,到了本世纪下半叶,性爱机器人将会成为普通产品。约24%的受访男性表示,如果可能的话,他们会考虑将性行为与机器人联系在一起,这远远超过受访女性的9%。而与机器人性行为的社会规范还未厘清。

而最尖锐的,是人类生存和毁灭的问题。4月,兰德智库的专家认为,今天的人工智能发展已到了令人吃惊的程度——机器人具备学习与思考的能力,这会引发全球主要核大国间新一轮的武器竞赛,杀人机器人已不再是好莱坞大片的专利,智能型机器人的出现或会打破现有的“核制约”,让人类做出灾难性的决策。兰德智库已为此组成了一支专门探讨《2040年的全球安全》课题的团队。

迅猛的发展,令机器人时代几欲顷刻而至。对此,美国人并未准备好,世界也并未准备好,这才是最令人恐惧的事情。


(作者系美国《侨报》执行总编辑)


如需转载请注明来源版权,违者将追究法律责任
 转载请注明来源:东方财经杂志(ID:dfcj-bj)



长按识别二维码更多精彩



发表